The Oxford Companion to Beer

Oxford Beer CompanionOggi mi è arrivato The Oxford Companion to Beer; il libro è uscito il 28 Ottobre ma è un bel po’ che lo aspetto: me ne aveva parlato Garrett Oliver definendolo LA pietra miliare dei libri di birra, sapevo che Kuaska ci stava lavorando e che altre penne importanti vergavano pagine di quella che sarebbe dovuta essere una bibbia birraria.

Nei giorni scorsi ci sono state un po’ di polemiche a riguardo: Martyn Cornell sul suo blog l’ha “leggermente” demolito, o meglio ha sottolineato come un libro che ha una casa editrice ed un’impostazione accademica non debba e non possa cadere in errori banali (come sbagliare il nome di Burton upon Trent) e in errori di sostanza.
Ron Pattinson ha messo pure lui un paio di carichi sul suo blog, ad esempio definendo Horst Dornbusch (che scrive su OCB di storia scozzese) un asso in fantasia…
Oliver ha risposto, seccato, su A Good Beer Blog associando Cornell a McCarthy e sottolineando come 166 super esperti di 24 nazioni possono sbagliare, ma non in malafede. Ovviamente non ho ancora letto le oltre 900 pagine del libro in oggetto: mi sono limitato a sfogliarlo e a leggere alcuni passaggi.

L’impostazione è quella che ci si aspetta da un libro della Oxford University Press: il libro ricorda più un testo universitario che uno divulgativo, sia per la struttura (temi ordinati in A-Z) che per l’aspetto (pagine sottili, fitte fitte, in bianco e nero con un solo inserto a colori) ed ha anche il classico profumo da Garzantina…

Questo dizionario enciclopedico abbraccia i temi più disparati dell’universo-birra: si va dal profilo del luppolo Chinook alla definizione di pastorizzazione, dal profilo degli stili birrari alla breve storia delle birrerie più famose ( di varie dimensioni: Coors, Dupont, Cantillon, Russian River…), dai profili delle autorità influenti ai descrittori tipici della degustazione.

All’Italia vengono dedicate quasi 3 pagine (498-500) a firma Kuaska (che vanta anche la voce “Cantillon” e forse altro che non ho ancora trovato; gli autori sono citati ma non c’è nell’indice l’elenco dei loro pezzi) e precede la voce Michael Jackson, tanto per stare in buona compagnia.

In pratica qualsiasi domanda sulla birra su OCB trova una risposta autorevole e referenziata: sta a noi poi approfondire l’argomento e capire se le cose stiano proprio così o no. Ed ecco il video del curatore

dettagli
The Oxford Companion to Beer
Oxford University Press
Pagine: 960
Lingua: inglese
ISBN-13: 978-0195367133

Sotto ai venti litri è degustazione: scrivo una visione disincantata del mondo della birra artigianale tra pensieri e racconti

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